Orangutanes

Existe evidencia que sostiene que los orangutanes han estado en la Tierra por más de 70 millones de años. A lo largo del tiempo han evolucionado de diferentes maneras, incluyendo la pérdida de la cola y su separación de los simios menores convirtiéndolos en una clase superior de monos.

orangutanesLa palabra orangután significa hombre de la selva y este nombre fue dado por los exploradores que encontraron estos peculiares animales en su hábitat natural. Aunque tenían muchas de las características del hombre también tenían diferencias como la gran cantidad de pelo en sus cuerpos. Las imágenes de estos animales realizadas por exploradores una vez que regresaron a sus hogares originaron la creación de  muchas leyendas e historias que los involucraban.En la actualidad existen cuadros e información que ilustra la forma enqueson capaces de sobrevivir en la naturaleza.

Los orangutanes resultan muy divertidos para los niños al verloshaciendo travesuras, por supuesto, hay mucho más de estas maravillosas criaturas además del entretenimiento que pueden brindar: son increíbles de diversas formas y necesitan ayuda. El futuro de los orangutanes que quedan en estado salvaje es cuestionable debido a la caza furtiva y la destrucción de su hábitat natural. Se espera que al educar a las personas acerca de las necesidadesde estos permitirá que sean más los que unan esfuerzos para la conservación de su medio.

Los orangutanes pertenecen a la categoría de animales conocidos como simios, muchas personas están equivocadas al clasificarlos como monos. Son animales extremadamente inteligentes y es por eso que tantos investigadores fascinados con ellosse encuentran realizando muchas investigaciones para garantizar su supervivencia. Sólo hay dos especies de orangutanes: Sumatra y Borneo. Muchos otros se han extinguido ya, es por eso que hay que trabajar duro para evitar el mismo destino para estos dos grupos.

familia de orangutanes de sumatraUna de las principales diferencias entre los orangutanes y los gorilas es que tienden a ser solitarios en lugar de estar en grupos. Las hembras estarán con sus hijos y ellos formarán pareja para el apareamiento, aparte de eso, se les puede encontrar en su propio medio disfrutando de lo que esté a su alrededor. Resultan bastante interesantes de observar, es por eso que muchas personas parecen estar atraídos por ellosya sea cuando están cautivos o se muestran en su hábitat natural a través de los programas de la naturaleza.

Hay muchos informes que indican que los orangutanes son los más inteligentes de todos los simios, de hecho se podría decir que son los animales más inteligentes del mundo. Definitivamente son capaces de resolver problemas con eficiencia; se les ha visto usar herramientas como las rocas para llegar a las fuentes de alimentos, incluso utilizan hojas grandes para cubrir sus cabezas como protección contra la lluvia, algunos en cautiverio han sido adiestrados para jugar juegos de computadora.

Aunque muchos orangutanes en cautiverio están prosperando, este hecho no elimina la gravedad de los problemas que enfrentan en su hábitat natural, los números siguen disminuyendo y las dos especies ya se encuentran en peligro de extinción. Es responsabilidad de cada persona en este mundode ayudar a hacer cumplir las leyes y de tomar parte en los esfuerzos de conservación de estos singulares simios, de lo contrario no podremos disfrutar de estos maravillosos animales enlas décadas venideras.

Uno de los mayores problemas de los orangutaneses el tiempo que necesitan para reproducirse, cuidan de sus hijos durante unos 7 años por lo que la tasa de natalidad es muy lenta. Uno de los métodos para alentar a que se mueva más rápido es separando a los jóvenes de las madres poco después del tiempo de nacidos, sin embargo, esto es algo que muchos consideran inescrupuloso. ¿Qué es lo correcto: de dejarlos sobrevivir como debe ser en la naturaleza o ayudar a que se apareen más seguido?Sin duda este es un tema que continúa siendo muy debatido entre los entendidos del tema.

A continuación algunas de las preguntas más frecuentes sobre los orangutanes.

¿Están los orangutanes en peligro de extinción?

Sí, los orangutanes son una especie en peligro de extinción según la mayoría de las organizaciones de monitoreo de vida silvestre y grupos conservacionistas. IUCNclasificaa los Orangutanes de Sumatra (Pongo abelii) como animales en peligro crítico de extinción y al Borneo (Pongo pygmaeus) en peligro de extinción. A inicio del siglo pasado los Orangutanesse encontraban en todo el sudeste de Asia, principalmente hacia el sur de China, donde sus poblaciones probablemente se contaban por cientos de miles. Por desgracia hoy la especie se encuentra únicamente en poblaciones limitadas en las islas de Borneo y Sumatra. Debido a las actividades destructivas de los seres humanos, la población silvestre probablemente ha disminuido en la última década más de 50%, las estimaciones de la población actual soninferiores a 60.000, con aproximadamente 7.300 en Sumatra y el resto en Borneo.

¿Por qué los orangutanes están amenazados?

cara de orangutanLa destrucción y fragmentación de los bosques húmedos tropicales, especialmente los bosques de tierras bajas, en Borneo y Sumatra del norte, es la razón principal por la cual los orangutanes están en peligro. La principal causa de esta destrucción es la actividad humana: intensiva tala legal e ilegal, la conversión a tierras agrícolas, la minería, los asentamientos y la construcción de carreteras. La principal amenaza para los orangutanes salvajes es la tala de los bosques para el establecimiento de plantaciones madereras y las plantaciones de palma de aceite, por lo general mediante el fuego. Además, el comercio ilegal de animales ha sido un factor en la disminución de las poblaciones de orangutanes salvajes ya que están siendo cazados y comidos por los nativos de Borneo y también por algunos inmigrantes.


¿Por qué proteger a los orangutanes?

Los orangutanes son los animales arbóreos(vive en  árboles) más grandes que quedan, se alimentan de frutas y, por su tendencia a recorrer grandes distancias esparcen las semillas de estas,siendo de gran importancia ecológica porque ayuda a formar y conservar los bosques tropicales. Es una especie fundamental que si se extingue traeríaconsigo la desaparición de miles de animales y especies de plantas en hábitats frágiles de los bosquestropicales, al preservarlos junto con su hábitat, también se salvaría la existencia de esas especies. Los orangutanes están, al igual que los otros grandes simios, entre los seres más inteligentes que han evolucionado en la tierra. Como individuos muestran una personalidad única y enriquecedora. Proporcionan modelos para el comportamiento humano en términos de fisiología, cognición y evolución. Como los grandes simios y uno de los parientes más cercanos de los humanos, los orangutanes son seres sensibles que merecen respeto y posibilidades de vivir.

¿Pueden los orangutanes ser buenas mascotas?

No, no es así, además, la OFI no recomienda esta práctica. En Indonesia la OFI puede dar fe de los problemas que enfrentan como especie y como individuos cuando las personas con las mejores intenciones los quieren tener…

¿Qué leyes existen para proteger a los orangutanes?

La LeyInternacional y las Leyes Nacionales ofrecen protección legal al orangután y otros animales y plantas en peligro de extinción. CITES, la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas brinda una protección para los orangutanespor estar en peligro de extinción en el comercio internacional (Apéndice I para los OrangutanesSalvajes)…

¿Cómo se prevé el futuro para los orangutanes?

Algún día con la ayuda de los directores de vida silvestre, los orangutanescautivos serán capaces de vivir por su cuenta. Para que esto suceda, se deben proteger los bosques y las poblaciones de animales silvestres…

¿Qué preocupaciones tienen las organizaciones?

La principal preocupación de la Fundación International del Orangután es que las poblaciones de estospuedan sobrevivir en la naturaleza y, que como individuos, seanbien tratados y puedan vivir con buenas condiciones…

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